ONU: Cómo deben gestionarse los residuos durante la pandemia del coronavirus

Posted by aclimaadmin | April 14, 2020 | Sector News

Naciones Unidas insiste en que los Gobiernos deben considerar como un servicio público urgente y básico la gestión de los residuos médicos, peligrosos y domésticos durante la actual pandemia del COVID-19.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) destaca que durante el actual brote de coronavirus COVID-19 se produce una gran cantidad de residuos como guantes, mascarillas o materiales de protección infectados, entre otros.

El manejo seguro de estos residuos biomédicos y sanitarios es esencial para la salud comunitaria y la integridad del medioambiente. Sin embargo, el PNUMA advierte que un manejo incorrecto de tal volumen de productos puede llegar a ocasionar “un efecto de rebote”, tanto en la salud de las personas como al medioambiente, y de ahí la vital importancia sobre su gestión de forma segura como parte de una respuesta de emergencia efectiva.

Además, señala, que es importante que se apliquen normas uniformes de protección del medioambiente y la salud humana en todos los establecimientos de asistencia sanitaria, sean cuales fueren las tecnologías utilizadas para el tratamiento y la eliminación. Esto a su vez garantizará una mayor viabilidad y eficiencia del sector.

Manejo de residuos médicos

El PNUMA recuerda que a efectos de un manejo eficaz de los residuos biomédicos y sanitarios deben tenerse en cuenta los siguientes factores:

  1. Generación y minimización
  2. Separación
  3. Identificación y clasificación
  4. Manejo y almacenaje
  5. Empaquetado y etiquetado
  6. Transporte dentro y fuera de los establecimientos de asistencia sanitaria
  7. Tratamiento
  8. Eliminación de residuos, incluidas las emisiones
  9. Salubridad y seguridad ocupacionales; salud pública y ambiental
  10. Concienciación y educación de los interesados y de la comunidad
  11. Investigaciones sobre tecnologías mejoradas y prácticas benignas para el medio ambiente, y elaboración de las mismas.

También destaca la existencia de otros aspectos asociados importantes que incluyen la desinfección, y la protección y capacitación del personal.

Todo esos factores están recogidos en las Directrices técnicas sobre manejo medioambiental racional de los desechos biomédicos y sanitarios de desechos que proporciona el Convenio de Basilea de la ONU. Las autoridades nacionales también pueden encontrar recursos adicionales en la página web del Centro Regional para Asia y el Pacífico del Acuerdo.

Estas directrices están destinadas a cubrir todos estos temas y dar respaldo para el logro de mejores resultados ambientales en el contexto del manejo de desechos biomédicos y sanitarios.

El éxito de las estrategias de gestión de residuos depende, señala el PNUMA, de que se tengan en cuenta, ante todo, los procesos que hayan generado los residuos, y de una adecuada interrelación con los mismos.

Gestión de residuos domésticos

En cuanto a los residuos que se generan en el ámbito del hogar, aunque los guantes, las mascarillas o los medicamentos caducados pueden llegar a mezclarse con la basura doméstica, deberían separarse “y ser recogidos por operadores municipales u operadores de gestión de residuos especializados”.

El Secretario Ejecutivo de los Convenios de Basilea, Rotterdam y Estocolmo, Rolph Payet, llamó a todos los sectores de la sociedad a unirse para derrotar al virus y reducir su impacto humano y económico alrededor del planeta. “Al abordar este desafío enorme y sin precedentes, insto a los responsables de la toma de decisiones en todos los niveles, internacional, nacional, municipal, urbano y distrital, a que hagan todo lo posible para que la gestión de residuos, incluidas las fuentes médicas y domésticas, sea una prioridad y se garantice el mínimo impacto de estos flujos de residuos potencialmente peligrosos sobre la salud humana y el medioambiente”, señaló Payet.

Fuente: economiacircular.org

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