Los legisladores de la UE respaldan fuertes multas para las empresas que hagan afirmaciones ecológicas falsas

Posted by aclimaadmin | 23/02/2024 | Noticias del Sector

Las empresas que hagan afirmaciones como “eco” y “verde” deberán enviarlas para una verificación previa antes de utilizarlas o se enfrentarán a multas de “al menos el 4% de su facturación anual”, según un proyecto de ley de la UE votado en el Parlamento Europeo. el miércoles (14 de febrero).

La Directiva sobre afirmaciones ecológicas, presentada por la Comisión Europea en marzo del año pasado , busca poner fin al lavado verde exigiendo a las empresas que se aseguren de que las afirmaciones ambientales estén verificadas y respaldadas por evidencia científica.

La ley superó un obstáculo clave ayer cuando fue votada en una sesión conjunta de las comisiones de Medio Ambiente y Mercado Interior del Parlamento Europeo, con 85 votos a favor, 2 en contra y 14 abstenciones .

En total, hay 230 etiquetas de sostenibilidad y 100 etiquetas de energía verde en la UE, con niveles de transparencia muy diferentes, dice la Comisión. Un estudio de la UE  encontró que el 40% de las afirmaciones ecológicas hechas por las empresas carecían “completamente de fundamento”, mientras que el 53% eran “vagas, engañosas o infundadas”.

«Los consumidores y empresarios merecen transparencia, claridad jurídica e igualdad de condiciones de competencia», dijo Andrus Ansip, un legislador de Estonia que es el portavoz del Parlamento en la propuesta para el comité de mercado interno.

Según el texto adoptado por las dos comisiones del Parlamento, las solicitudes deberán ser evaluadas por verificadores acreditados en un plazo de 30 días. Para acelerar los procedimientos, los eurodiputados encargaron a la Comisión que elaborara una lista de reclamaciones menos complejas que podrían beneficiarse de una verificación más rápida.

«Los comerciantes están dispuestos a pagar por ella, pero no más de lo que ganan con ella», explicó Ansip, afirmando que esto hará que la directiva sea menos gravosa para las empresas.

Las microempresas quedarán excluidas de las normas, mientras que las pequeñas empresas se beneficiarán de un retraso de un año.

En caso de infracción, las empresas se enfrentarán a sanciones, incluida la confiscación de los ingresos y «una multa de al menos el 4% de su facturación anual», dijo el Parlamento en un comunicado .

Las sanciones serán aplicadas por las autoridades nacionales, que tendrán que controlar periódicamente las afirmaciones ecológicas, divulgar públicamente sus conclusiones y multar a las empresas que engañen a los consumidores.

Normas más estrictas para las compensaciones de carbono

En un aspecto clave del texto, los eurodiputados también respaldaron normas que permiten a las empresas presentar reclamaciones basadas en compensaciones de carbono, mediante las cuales las empresas compensan las emisiones mediante medidas como la plantación de árboles, que absorben CO2.

Según el texto votado el miércoles, las empresas sólo pueden mencionar sistemas de compensación si ya han reducido sustancialmente sus emisiones y los utilizan únicamente para las emisiones residuales.

Las compensaciones de carbono son populares entre las aerolíneas, que las venden a los consumidores como una forma de compensar las emisiones generadas por la quema de combustible para aviones.

Esos créditos de CO2 pueden comercializarse en el mercado voluntario de carbono, pero son controvertidos porque muchos de ellos dependen de metodologías de contabilidad de carbono que no están estandarizadas y son imposibles de verificar.

La permanencia de las eliminaciones de carbono también es motivo de preocupación, ya que los árboles plantados bajo esos programas pueden morir a causa de plagas o incendios forestales.

Según el acuerdo votado ayer en el Parlamento, cualquier crédito de carbono generado por sistemas de compensación tendrá que ser certificado bajo el Marco de Certificación de Eliminaciones de Carbono de la UE , que actualmente está siendo negociado por los legisladores de la UE.

Fundamentalmente, el texto del Parlamento dice que las empresas privadas sólo pueden equilibrar sus emisiones de combustibles fósiles con créditos de eliminación permanente según lo definido por el CRCF.

Las eliminaciones permanentes de carbono son generadas por tecnologías industriales como la bioenergía con captura y almacenamiento de carbono (BioCCS) y la captura directa de aire (DAC), que implica ventiladores gigantes que chupan CO2 directamente de la atmósfera.

Carbon Gap, una ONG ambiental, acogió con satisfacción las reglas más estrictas votadas por el Parlamento, diciendo que impiden que las empresas utilicen las compensaciones como herramienta para continuar con sus negocios como de costumbre.

«Las reclamaciones pueden apoyar la acción climática y la transición hacia un mercado voluntario de carbono de mayor integridad, siempre y cuando no obstaculicen los esfuerzos de reducción de emisiones y se basen en créditos de carbono de alta calidad», dijo Matteo Guidi, líder asociado de políticas de Carbon Gap.

Rodica Avornic, directora asociada de políticas de Carbon Gap, añadió que “las empresas no podrían seguir compensando sus emisiones de combustibles fósiles con créditos baratos y de baja durabilidad, y por tanto tendrán que recortarlos y compensar la parte residual con eliminaciones permanentes”.

Próximos pasos

El siguiente paso es una votación plenaria del Parlamento, que podría tener lugar en marzo.

Antes de convertirse en ley, el texto también necesita la aprobación del Consejo de los Estados miembros de la UE, que aún no ha adoptado su posición. Se espera que se alcance un acuerdo final sobre la directiva después de las elecciones al Parlamento Europeo en junio.

La Directiva sobre reclamaciones ecológicas complementa otro texto, sobre el empoderamiento de los consumidores en la transición ecológica , que fue aprobado recientemente en el Parlamento Europeo después de que se alcanzara un acuerdo con el Consejo a principios de septiembre .

Esta directiva prohíbe afirmaciones como “climáticamente neutral” o “climáticamente positiva”, que dependen de compensaciones de carbono, a partir de 2026.

Mientras tanto, se espera que el Parlamento y el Consejo finalicen las negociaciones sobre el Marco de Certificación de Eliminaciones de Carbono de la UE durante las conversaciones tripartitas que se celebrarán el 19 de febrero.

Fuente: Euractiv

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