Los residuos de mascarillas aumentaron un 9.000% entre marzo y octubre de 2020

Posted by aclimaadmin | diciembre 16, 2021 | Noticias del Sector

Investigadores de la Universidad de Portsmouth reclaman a los gobernantes medidas seguras para la eliminación de la «basura pandémica».

Un nuevo estudio de la Universidad de Portsmouth, en Reino Unido, ha revelado que los residuos de mascarillas aumentaron en casi un 9.000% entre marzo y octubre de 2020, mostrando una relación directa entre las legislaciones nacionales y la aparición de residuos que incluyen máscaras faciales y otros equipos de protección personal relacionados con el COVID-19.

Por ello, los investigadores instan a los gobiernos a establecer políticas y legislación para la eliminación de las mascarillas desechadas al hacer obligatorio su uso.

El estudio, publicado en la revista Nature Sustainability, se basa en los resultados de dos bases de datos de código abierto: el extenso «COVID-19 Government Response Tracker» y una aplicación de recogida de basura llamada «Litterati».

Se recogieron más de dos millones de piezas de basura en 11  países (España, Australia, Bélgica, Canadá, Francia, Alemania, Países Bajos, Nueva Zelanda, Suecia, Reino Unido y Estados Unidos) que contaban con una serie de respuestas políticas al COVID-19. Utilizando estas bases de datos, los investigadores pudieron trazar un mapa de las respuestas políticas de los países (gravedad del cierre, políticas de mascarillas), y obtener una línea de base de las proporciones de basura desde septiembre de 2019 hasta los primeros 6 meses de la pandemia.

El investigador principal, el Dr. Keiron Roberts, profesor de Sostenibilidad y Medio Ambiente  en la Universidad de Portsmouth, afirma que «en general, el estudio muestra el impacto que la legislación sobre el uso de artículos como las mascarillas puede tener en su aparición como basura. Hemos comprobado que las mascarillas usadas aumentan de forma exponencial a partir de marzo de 2020, con lo que se multiplican por más de 80 en octubre de ese mismo año. Existe una clara necesidad de garantizar que la exigencia del uso de estos artículos vaya acompañada de campañas de educación para limitar su liberación en el medio ambiente.»

Explicando los antecedentes de la investigación, el Dr. Roberts dijo: «Los impactos negativos del COVID-19 en nuestra vida cotidiana son bien conocidos. En abril de 2020, empezaba a parecer que había algunos pequeños aspectos positivos en la disminución de la actividad humana provocada por el cierre, con mejoras en la calidad del aire y del agua. La reducción de la actividad humana también provocó que animales volvieran a los pueblos y ciudades. Al mismo tiempo, empezaron a surgir informes sobre la aparición de mascarillas y guantes en playas y calles, donde antes no estaban. A medida que el COVID-19 se extendía, también lo hacían las noticias sobre este nuevo tipo de basura. Los cierres nacionales dificultaron increíblemente la posibilidad de salir a visitar estos lugares para recoger pruebas de lo que eran relatos anecdóticos.»

Al tener dificultades para recoger datos sobre el terreno, los investigadores recurrieron a las bases de datos en línea. El Dr. Roberts afirma que «estos datos nos permitieron observar las tendencias de la basura del COVID-19 sobre una base mensual. Luego cotejamos los anuncios de la OMS y las políticas nacionales y las restricciones de cierre para ver cómo repercutía esto en las proporciones de basura. No fue una sorpresa ver la aparición de residuos en forma de mascarillas, pero lo que sí nos sorprendió fue cómo la legislación nacional había influido drásticamente en la aparición de la basura en forma de máscara.»

En concreto, se observaron las siguientes tendencias:

  • Enero – marzo. A medida que los países luchaban por conseguir un EPI adecuado, la orientación era distanciarse social y físicamente.
  • Marzo – mayo. Los cierres más severos se produjeron durante este periodo, por lo que la basura de mascarillas era escasa pero iba en aumento.
  • Junio – octubre. La OMS recomendó el uso de mascarillas para facilitar la interacción social. Esto siguió a la relajación de muchas medidas de confinamiento, y por lo tanto a un aumento de las libertades de la gente. La basura de mascarillas aumentó drásticamente en estos meses.

El profesor Steve Fletcher, director de Revolution Plastics en la Universidad de Portsmouth, dijo: «A pesar de que a millones de personas se les dijo que usaran mascarillas, se les dio poca orientación sobre cómo deshacerse de ellas o reciclarlas de forma segura. Sin unas mejores prácticas de eliminación, se avecina un desastre medioambiental».

«La mayoría de las mascarillas se fabrican con materiales plásticos de larga duración -insiste Fletcher-, y si se desechan pueden persistir en el medio ambiente durante décadas o cientos de años. Esto significa que pueden tener una serie de impactos sobre el medio ambiente y las personas».

El Dr. Roberts concluye: «Tenemos que evitar que esta basura pandémica se convierta en un legado duradero. Hay dos mensajes importantes que aprender de este estudio. En primer lugar, el COVID-19 fue un factor importante en la aparición de la basura de las mascarillas y, en segundo lugar, las políticas gubernamentales y la legislación pueden tener un gran impacto en la composición de la basura. Las nuevas políticas deben contar con un asesoramiento bien estructurado y, sobre todo, con infraestructuras que ayuden a eliminar los residuos«.

«Dado que los países utilizan las mascarillas para apoyar las interacciones sociales, deben apoyar la eliminación segura de esta basura y, de paso, también del resto de la basura», concluye.

 

 

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